lundi 30 mars 2015

Le mercure a été "peint en noir" par la poussière de comète sur des milliards d'années.


Le mercure a été "peint en noir" sur des milliards d'années par des comètes passant la plus petite planète dans le système solaire.

Surface sombre de la planète a longtemps dérouté les scientifiques, avec sa surface réfléchissante plus sombre que son plus proche voisin airless - la Lune.

Ces objets airless sont connus pour être assombri par un bombardement constant de vent solaire et minuscules météorites impacts, qui créent une mince couche de nanoparticules de fer sombres sur la surface. Toutefois, les données spectrales de Mercury montrent sa surface à très peu de fer de nonaphase, soulevant des questions sur comment et pourquoi il semble si sombre.

Des chercheurs de l'Université Brown de Rhode Island ont dit la planète a été régulièrement recouvert par la poussière de carbone qui se détache au passage de la comète à des milliards d'années.

Une nouvelle recherche suggère que le carbone de la matière cométaire qui bombarde le mercure peut-être la raison de la surface de la planète est si sombre. Les expériences montrent que le matériau d'impact est sensiblement assombri lorsque les effets se produisent en présence de composés organiques complexes.(NASA/Ames/Brown Unviersity)

La publication de leurs résultats dans la revue Nature Geoscience, les auteurs ont noté que lorsque les comètes s’approchent de Mercure et du Soleil, ils commencent souvent à se briser.

La poussière qui se dégage de ces comètes peut être composée jusqu'à 25% en poids de carbone, ce qui signifie la planète serait exposé à un bombardement constant de ces comètes.

Megan Bruck Syal, chercheur postdoctoral au Lawrence Livermore National Laboratory, a utilisé un modèle de livraison d'impact et flux micrométéorites au Mercure de prédire combien de fois un matériau cométaire frapperait la planète, la quantité de carbone serait de s'y tenir et combien serait expulsé de retour dans l'espace.

Les résultats ont montré que la surface de Mercure doit être comprise entre 3-6% de carbone.

Les scientifiques ont ensuite utilisé un canon 14ft pour stimuler impacts célestes en tirant des projectiles à 16000 mph. Ils ont lancé des projectiles dans la présence de sucre, qui imite les matières organiques en matière comète. La chaleur intense de l'impact brûle le sucre et libère le carbone

Ils ont tiré sur un matériau imitant ce basalte lunaire - le rocher qui fait les taches sombres de la lune. "Nous avons utilisé le modèle de basalte lunaire parce que nous voulions commencer avec quelque chose de sombre et déjà voir si nous pouvions assombrir encore", a déclaré le co-auteur Peter Schultz.

Les résultats ont montré minuscules particules de carbone se sont noyées dans l'impact, réduisant ainsi la quantité de lumière réfléchie par le matériau cible à moins de 5% - environ la même que les plus sombres plaques de mercure.

"Nous montrons que le carbone agit comme un agent de l'assombrissement furtif", a déclaré Schultz. "Du point de vue de l'analyse spectrale, c’est comme une peinture invisible. Nous pensons que c’est un scénario qui doit être pris en considération. Il semble que le mercure pourrait bien être une planète peint."