Un astéroïde nommé Florence, l'un des plus grands des astéroïdes proches de la Terre, s'approchera près de la Terre à la fin du mois d'août et volera sans danger devant notre planète le 1er septembre. À son point le plus proche, Florence sera 4,4 millions de miles (7,0 millions de kilomètres) de la Terre, soit environ 18 fois la distance Terre-Lune moyenne. Bien que de nombreux astéroïdes connus aient dépassé plus que cela, tous étaient des astéroïdes plus petits. Florence est le plus grand astéroïde à passer près de notre planète depuis la découverte du premier astéroïde proche de la Terre il y a plus d'un siècle.

Le vol de Florence du 1er septembre fournira aux astronomes une excellente occasion de faire des mesures détaillées d'un grand astéroïde proche de la Terre. En particulier, les scientifiques du radar s'attendent à obtenir des images à haute résolution de Florence qui pourraient révéler des caractéristiques de surface aussi petites que d'environ 10 mètres (30 pieds).


Bien que son orbite soit bien établie, on connaît relativement peu les propriétés physiques de cet important astéroïde. Les mesures infrarouges du Spitzer Space Telescope de la NASA et du vaisseau spatial NEOWISE indiquent que Florence a une taille approximative de 4,4 kilomètres (4.3 miles) et que les variations de luminosité indiquent qu'elle tourne une fois tous les 2,36 heures. À l'approche de la fin août et début septembre, on s'attend à ce qu'il égale à la 9ème grandeur, ce qui le rend visible, même en utilisant un petit télescope.

L'astéroïde Florence a été découverte en 1981 et nommée en l'honneur de Florence Nightingale (1820-1910), le fondateur de l'infirmière moderne. Les observations du suivi de l'astéroïde Florence s'étendent sur près de 40 ans et son orbite est déjà connue. Les calculs orbitaux indiquent que l'astéroïde Florence ne risque pas d'entrer en collision avec la Terre pendant de nombreux siècles à venir.

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