La curiosité découvre des preuves possibles de microbes sur Mars


Une étude révèle que, grâce à des concentrations élevées de zinc et de germanium, semblables à celles qui apparaissent ensemble sur Terre, la planète rouge pourrait fournir des conditions pour l'existence de microbes.

Les nouvelles données recueillies sur Mars par la NASA, à travers Curiosity explorer, renforcent les preuves concernant l'existence possible de la vie sur Mars.

Dans une étude publiée dans le Journal of Geographysical Research : Planets, les chercheurs de l'agence aérospatiale américaine se réfèrent à l'activité hydrothermale indicative de roches sédimentaires dans un cratère martien, qui élargit la gamme des conditions d'habitabilité.

Selon les scientifiques, les concentrations de zinc et de germanium trouvées dans le cratère Gale sont 10 à 100 fois plus élevées que celles trouvées dans la croûte martienne typique. Les deux éléments chimiques apparaissent souvent ensemble sur Terre, dans des réservoirs hydrothermiques contenant du soufre.

Jeff Berger, géologue de l'Université de Guelph (Ontario, Canada) auteur principal de la nouvelle étude, soutient que les concentrations élevées de zinc et de germanium dans le cratère Gale s'expliquent par l'activité hydrothermique dans la région.

Grâce à une série de tests sur les conditions hydrothermiques une fois présents à proximité du cratère Gale, la mission de la Curiosité se concentrera maintenant sur la détermination de l'existence de conditions environnementales favorables à la vie des microbes sur cette planète. "Il fait chaud, avec des produits chimiques ... et essentiellement de la nourriture pour la vie", a déclaré Berger.

Les environnements thermiques extrêmes sont sur Terre l'habitat d'une large gamme de microbes adaptés à ces conditions. En outre, ces organismes ont peut-être été certains des premiers à évoluer sur notre planète.

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