Iceberg quatre fois plus grand que Manhattan se sépare de l'Antarctique


Les scientifiques mettent en garde que si le rythme minceur du glacier Pine Island continue, toute sa tige principale pourrait flotter dans environ 100 ans.

Les satellites de la NASA ont capturé les images préoccupantes de la semaine dernière d'un nouvel iceberg gigantesque de 267 kilomètres carrés au moment du glacier de l'île Pine (PIG). Le fait n'était pas tout à fait surprenant pour les scientifiques, mais représente un signe supplémentaire de l'élévation du niveau de la mer et des risques que cela implique pour l'avenir.

Pine Island, le glacier de fonte le plus rapide de l'Antarctique, perd chaque année 45 milliards de tonnes de glace, ce qui le rend responsable d'un quart des pertes de glace du continent congelé.

Les images satellites prises du 23 au 24 septembre révèlent un fossé d'eau libre émergeant fortement entre la plate-forme de glace et l'énorme iceberg, soit environ quatre fois la taille de Manhattan, informe le portail de Gizmodo.

Selon Christopher A. Shuman, chercheur scientifique du Laboratoire scientifique Cryosphère de Goddard Space Flight Center de la NASA, c'est le troisième « ancrage » majeur produit par Pine Island en quatre ans. Les précédents sont arrivés en 2013 et en 2015.

Shuman a également confirmé que le centre du glacier se forme et roule vers les bords. Cela signifie que les fissures ne sont pas superficielles, mais qu'elles se produisent à l'intérieur, probablement en raison du frottement des eaux chaudes de l'océan contre la base inférieure de la structure continentale gelée.

Cela pourrait expliquer pourquoi les icebergs sont de plus en plus fréquents ces derniers temps, et le PIG géant semble être "éclairci". Si le taux actuel de fusion continue, tout le tronc principal du glacier pourrait flotter dans environ 100 ans.

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