Ils découvrent la ville maya gigantesque cachée dans la jungle du Guatemala


Une équipe de chercheurs a réussi à trouver les ruines de plus de 60 000 maisons, palais, autoroutes et autres établissements humains qui ont été cachés pendant des siècles sous la jungle du nord du Guatemala.

Cette découverte est une percée dans la recherche archéologique de la civilisation maya, et a permis aux chercheurs de cartographier les contours de ce qu'ils décrivent comme des dizaines de villes mayas récemment découvertes cachées sous d'épais feuillages de jungle des siècles après avoir été abandonnées par leurs descendants. Selon un communiqué publié jeudi par la fondation guatémaltèque PACUNAM.

L'ancienne civilisation maya était l'une des plus avancées de la Mésoamérique, marquée par des mathématiques et une ingénierie sophistiquée qui lui ont permis de s'étendre à l'Amérique centrale et au sud du Mexique.

La recherche a utilisé la technologie dite LIDAR qui utilise la lumière laser pour construire une étude détaillée des structures enterrées. "Les structures fortifiées et les grandes chaussées révèlent des modifications du paysage naturel faites par les Mayas sur une échelle inimaginable", a déclaré Francisco Estrada-Belli, de l'Université de Tulane.

L'équipe d'archéologues a analysé plus de 2 100 kilomètres carrés de la jungle Petén et a même révélé une pyramide au cœur de l'ancienne cité maya de Tikal, une destination touristique majeure du nord-est du Guatemala. La pyramide mesure près de 30 mètres de haut et était auparavant considérée comme une petite montagne.

Les premières colonies mayas ont été construites autour de 1000 avant JC, et la plupart des grandes villes mayas se sont effondrées autour de 900 après JC. La cause de l'effondrement continue d'être l'objet d'intenses débats académiques.

Cette étude est la première phase de l'initiative PACUNAM LiDAR, un projet de trois ans qui mènera à terme des analyses de plus de 14 000 km2 des basses terres mayas du Guatemala, dans le cadre d'un système de peuplement précolombien qui s'étend du nord au golfe du Mexique.


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