Un gigantesque dôme de lave se cache sous le Japon


Un ancien volcan sous-marin responsable de l'une des plus grandes éruptions de l'histoire semble se préparer tranquillement à son retour inévitable.

Kikai Caldera, situé au sud des îles principales du Japon, dévasté une large bande de l'archipel japonais quand il a jeté plus de 500 kilomètres cubes (120 milles cubes) de magma lors de l'éruption de Akahoya il y a environ 7000 ans, les scientifiques ont maintenant confirmé preuve d'une nouvelle activité volcanique sous le cratère.

Une équipe de chercheurs de l'Université de Kobe a détecté un lavage géant dôme sous la caldeira Kikai, qui contient un volume de plus de 32 kilomètres cubes (près de 8 milles cubes) de magma pris au piège, une accumulation qui pourrait révéler des indices sur la prochaine super éruption de Kikai.

Yoshiyuki Tatsumi, un volcanologue, a déclaré au New YorkTimes :

"Le problème le plus grave qui nous préoccupe n'est pas une éruption de ce dôme de lave, mais l'apparition de la prochaine éruption."


Selon l'enquête préliminaire de Tatsumi, compte tenu du niveau de volcanisme actif au Japon, il y a environ une chance de 1 pour cent qu'une éruption de la caldera, « catastrophique » dans l'archipel japonais dans le courant des 100 prochaines années, se produit un événement cela pourrait mettre en danger 110 millions de personnes.


Ces éruptions ne semblent pas très souvent, mais ils se produisent, comme Kikai Caldera a subi deux incidents de ce genre avant l'éruption de Akahoya, on a eu lieu il y a environ 95,000 années, après une super-éruption il y a environ 140,000 années.

Confirmation de ce dôme de lave, détectée par trois voyages distincts des observations de sondage robots sous-marins et l'analyse de sismique réflexion, ne signifie pas que toute super-éruption est nécessairement imminente, mais les chercheurs soupçonnent qu'il est la preuve d’un nouveau magma.

Tatsumi a déclaré au New York Times :

"Le dôme de lave est chimiquement différent de la super éruption, ce qui suggère qu'un nouveau système d'approvisionnement en magma s'est développé il y a 7 300 ans."


En d'autres termes, quelle que soit l'importance du dôme de lave, ce volume de roche chaude et visqueuse, mesurant environ 600 mètres de haut et couvrant une largeur de 10 kilomètres, n'est pas un écho d'Akahoya, mais quelque chose de nouveau se dessine sous la mer de Chine orientale.

Juste ce que cette activité laisse présager n'est pas clair pour le moment, et au moins un chercheur a fait remarquer que nous pourrions regarder une congrégation de dômes de lave plus petits, contrairement à une masse géante combinée.

Pour approfondir la question, Tatsumi et ses collègues vont entreprendre une autre expédition sur le site de Kikai le mois prochain, pour voir quelle analyse ils révèlent - et nous espérons avoir une meilleure idée de la façon dont cette activité magma alimente l'évolution de la chaudière.

L'étude scientifique a été publiée dans des rapports scientifiques.

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