Les cristaux dans Luna Titan pourraient être la nourriture pour les microbes extraterrestres


Selon une étude récente, une équipe de chercheurs a suggéré qu'il pourrait y avoir des cristaux sur la lune Titan de Saturne, qui pourrait servir de nourriture pour certaines formes de vie extraterrestres.


Ils sont connus sous le nom de "co-cristaux" et sont censés être formés par l'ammoniac et l'acétylène qui génèrent un composé semblable au sel, provoquant la pluie de méthane sur Titan et provoquant aussi l'inondation de l'éthane.

Ces cristaux sont essentiellement des sels constitués de deux ou plusieurs composés moléculaires. Cela lui donne une caractéristique unique, telle qu'un point de fusion différent de ses composés d'origine. Cependant, il subsiste des doutes sur sa composition.

Jonathan Lunine de l'Université Cornell à New York, qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré dans un communiqué :

"Il est utilisé principalement pour désigner des composés solides de deux ou plusieurs molécules ou ions, où l'union est un peu faible, de sorte que les composants conservent leurs propriétés. Bien que nous ayons peu ou pas d'informations sur ce type de chimie, l'introduction de l'ammoniac le rendra plus intéressant pour la chimie exotique biotique ou prébiotique. "

Ces co-cristaux sont très importants car ils pourraient fournir de la nourriture pour la vie microbienne sur la surface de Titan. Cette substance a en sa faveur sa formation rapide et aussi, il est possible qu'elle puisse survivre au climat extrême de Titan.

Morgan Cable, du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, a déclaré dans un communiqué :
"Ces co-cristaux, ou" minéraux organiques ", constituent une classe de composés nouvelle et passionnante pour la surface de Titan."


Les cristaux seraient extrêmement petits, seulement quelques microns, ce qui est plus petit que la largeur des cheveux humains. Selon Cable, ils pourraient ressembler à de la neige fraîche et pourraient servir de nourriture à certains types de microbes.

La lune glacée Titan est un thème récurrent récemment. La NASA envisage d'envoyer un quadcoptère (drone) à la surface, survolant le terrain pour étudier des dizaines de sites, notamment les lacs de la Lune et les mers d'hydrocarbures liquides. La mission devrait être lancée en 2025 et arrivera en 2034.

Une étude précédente a révélé que les océans internes de Titan pourraient être explorés par un sous-marin à l'avenir. Grâce à la simulation de la température et de la pression de Titan au laboratoire, les chercheurs ont constaté que, malgré les conditions difficiles, nous pouvions explorer ces régions de manière viable.

Jusqu'à présent, Titan est le seul endroit confirmé (à part la Terre) avec une masse de liquide à sa surface. En plus de son atmosphère épaisse, il pourrait être un lieu propice à la vie. Il est possible que les cristaux à sa surface puissent jouer un rôle important dans l'existence de la vie extraterrestre sur cette lune.


L'étude scientifique a été publiée dans ACS Earth and SpaceChemistry.

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