Les volcans ont peut-être commencé la vie sur Terre


Il y a environ quatre milliards d'années, la vie organique a émergé sur notre planète ; Bien que nous ne sachions pas très bien comment, on pense que cela a commencé grâce à des réactions violentes, des astéroïdes qui ont frappé la surface et des éruptions de volcans.

Maintenant, une équipe de scientifiques planétaires a trouvé une classe de molécules qui pourraient provenir d'anciennes eaux remplies de produits chimiques générés par des éruptions volcaniques. Ils ont suggéré que ces molécules auraient créé des réactions qui ont rendu possible l'émergence de la première vie organique.

Tout en menant une étude en 2015, un groupe de scientifiques a trouvé une méthode pour synthétiser les précurseurs d'ARN, l'un des ingrédients dans les cellules. Ils ont réussi à créer un cocktail qui serait un élément clé de la vie, en utilisant du cyanure d'hydrogène, de l'hydrogène sulfuré et de la lumière ultraviolette.


Sukrit Ranjan, chercheur postdoctoral au Massachusetts Institute of Technology, et l'un des auteurs de l'étude, a donné une conférence en 2016 sur les gaz produits par les volcans sur Mars. Une première vie possible sur Terre aurait eu le même genre de conditions.

"Sur la Terre primitive, vous n'avez pas beaucoup d'oxygène, mais vous avez du dioxyde de soufre du volcanisme ... En conséquence, vous devriez avoir des sulfites. Les sulfites pourraient avoir préparé le terrain pour les premières formes de vie de la planète. "

Cela a fourni aux chercheurs un nouvel objectif :

"Cette molécule aurait-elle pu exister sur une Terre primitive ? Et en quelle quantité ? "

Selon les estimations de Ranjan, en se référant à la quantité de volcanisme survenue il y a environ 3,9 milliards d'années (d'après les données géologiques), il a pu découvrir une quantité approximative de différents gaz que les volcans en éruption auraient expulsés.

À partir de là, il a estimé que le volume de gaz se serait dissous dans les lacs peu profonds, et que ce seraient les types d'environnements dans lesquels les formes de vie chimiques et primitives pourraient avoir émergé et prospéré.

L'émergence d'une nouvelle classe de molécules.

Selon Ranjan, les volcans auraient détruit d'énormes quantités de dioxyde de soufre et de sulfure d'hydrogène dans le ciel. Le sulfure d'hydrogène, en particulier, se serait dissous dans des réservoirs peu profonds, produisant d'énormes quantités de sulfites et de bisulfites.

Selon les chercheurs, ces composés pourraient être considérés comme une nouvelle classe de molécules, une classe qui était disponible sur l'ancienne Terre.

Les expériences ont soutenu l'idée que les sulfites et les bisulfites pourraient avoir été les molécules potentiellement génératrices de vie.

Bien qu'il soit trop tôt pour confirmer que c'est ce que la vie sur la Terre primitive aurait pu générer, la recherche future aidera à mieux établir les concepts.

Ranjan a ajouté :

"Dans les lacs peu profonds, nous avons constaté que ces molécules auraient été une partie inévitable de l'environnement. Si nous sommes confrontés à l'origine de la vie, c'est quelque chose que nous essayons de résoudre ".

Il est impressionnant de savoir que quelque chose qui a causé de nombreuses extinctions à travers l'histoire de notre planète, a aussi la capacité de créer une nouvelle vie.

L'étude scientifique a été publiée dans la revue Astrobiology.

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